Ακολουθήστε την «ΑΥΓΗ»
Ο επιλεγμένος κατάλογος δεν υπάρχει πλέον.

Leon Of Athens: Καταγράφοντας την ομορφιά αλλά και την αγωνία του παρόντος...

Στα τριάντα ένα του ο Leon Of Athens είναι, τόσο σαν άνθρωπος όσο και ως μουσικός, από τους πλέον αντιπροσωπευτικούς Έλληνες της γενεάς του

Στα τριάντα ένα του ο Leon Of Athens είναι, τόσο σαν άνθρωπος όσο και ως μουσικός, από τους πλέον αντιπροσωπευτικούς Έλληνες της γενεάς του. Ξεκίνησε με το εφηβικό συγκρότημα Mimosa’s Dream που έγινε γνωστό από τις επιτυχημένες ζωντανές εμφανίσεις του και, αν και δεν πρόλαβε να δισκογραφήσει, σίγουρα του έδωσε τις βάσεις για την μετέπειτα προσωπική διαδρομή του. Αυτή άρχισε με ένα album το ’10 και συνεχίστηκε με ένα δεύτερο το ’14 ενώ είχε πλέον μετοικίσει στο Λονδίνο. Η τρίτη εργασία του κυκλοφόρησε πριν λίγο καιρό, παρά τους – όπως και οι προηγούμενες – αγγλικούς στίχους της έχει τον ελληνικότατο τίτλο «Xenos» και αποτελεί ένα πολύ καλό δείγμα διεθνιστικής με κάθε έννοια της λέξης κιθαριστικής pop rock. Δεν έχει να ζηλέψει σε τίποτα από ανάλογες εκ της αλλοδαπής και μια πολύ καλή απόδειξη για αυτό είναι ότι ο Αθηναίος τραγουδοποιός και ερμηνευτής έχει κατορθώσει κάτι δυσθεώρητο για την πλειοψηφία των Ελλήνων μουσικών, να έχει ήδη μιαν όχι ευκαταφρόνητη επιτυχία στην Αμερική.

Σίγουρα η ζωή και η πορεία σου δεν μοιάζει με των περισσοτέρων συνομηλίκων σου. Καταρχήν πώς προέκυψε όλη αυτή η παράξενη καταγωγή σου, να έχεις γεννηθεί στην Αγγλία, μεγαλώσει στην Ελλάδα και ξαναβρεθεί στην Αγγλία και στη συνέχεια στην Αμερική για σπουδές; Και ποιαν από αυτές τις τρεις χώρες αγαπάς περισσότερο αλλά και σε ποιαν αισθάνεσαι πιο άνετα;

Έτυχε να γεννηθώ στην Αγγλία επειδή οι γονείς μου εργάζονταν τότε εκεί. Μετά από λίγους μήνες επιστρέψαμε στην Αθήνα όπου μεγάλωσα και έχω ζήσει το μεγαλύτερο μέρος της ζωής μου μέχρι σήμερα. Πριν πέντε χρόνια μετοίκισα στο Λονδίνο. Σπίτι μου όμως νιώθω πάντα την Ελλάδα και εδώ θέλω να επιστρέψω.

Πώς σχηματίστηκαν οι Mimosa’s Dream, τι θυμάσαι από αυτούς και θεωρείς ότι έφτασαν μέχρι εκεί που μπορούσαν να φτάσουν ή έστω ολοκλήρωσαν αυτό το οποίο είχαν ξεκινήσει;

Οι Mimosa’s Dream είναι το πρώτο συγκρότημα μου και το πιο μεγάλο μουσικό σχολείο μου. Σχηματίστηηκε από μια παρέα φίλων στα μαθητικά μας χρόνια. Οι αναμνήσεις είναι πολλές, ιερές και ανεκτίμητες, με έχουν διαμορφώσει και αισθάνομαι υπερήφανος που υπήρξα μέλος αυτής της ομάδας. Πάντα πίστευα ότι ήμασταν ικανοί να κάνουμε πολλά πράγματα διότι υπήρχε μια ξεχωριστή χημεία πολύ διαφορετικών χαρακτήρων και ακουσμάτων και, όταν αυτό λειτουργούσε, το συναίσθημα ήταν μαγικό. Δυστυχώς δεν ολοκληρώθηκε και δεν νομίζω ότι θα ολοκληρωθεί ποτέ. Παραμένουμε όμως φίλοι και η Mimosa η πρώτη μουσική αγάπη μας!

Και πώς ο Τιμολέων Βερέμης δεν έγινε Τίμος όπως είναι το πιο συνηθισμένο αλλά Λέων και μάλιστα με την λατινική γραφή του; Και τι σε έκανε στη συνέχεια να προσθέσεις δίπλα στο Leon το Of Athens; Ηταν απλά ένα έξυπνο όνομα που θα σε ξεχώριζε από τους περισσότερους άλλους ή ήθελες να πεις κάτι συγκεκριμένο με αυτό;

Τίμο με αποκαλούν οι άνθρωποι που με γνωρίζουν αλλά από μουσικής πλευράς επέλεξα το alter ego μου! Αστειεύομαι φυσικά, μου άρεσε το Leon και όταν πήγα στην Αγγλία προσέθεσα το Of Athens γιατί ήθελα να δώσω ένα ιδιαίτερο χαρακτηριστικό που να παραπέμπει στην καταγωγή μου και στην πόλη στην οποία μεγάλωσα.

Θεωρείς τον καθένα από τους τρεις μέχρι τώρα δίσκους σου ένα ξεχωριστό κεφάλαιο, διαφορετικό από το προηγούμενο αλλά και το επόμενο ή αποτελούν βήματα της ίδιας δημιουργικής πορείας αν και όχι απαραίτητα προς την ίδια ακριβώς κατεύθυνση;

Κάθε ένας από τους δίσκους μου παραπέμπει σε διαφορετικό κεφάλαιο. Μετά από τρεις δίσκους έχω καταλάβει ότι έτσι γράφω μουσική. Αυτό φαίνεται στις συνθέσεις των τραγουδιών, τις ενορχηστρώσεις και την συνολική ατμόσφαιρα. Αν μπορούσα να δώσω μιαν εικόνα και μια τοποθεσία για κάθε έναν από αυτούς θα έλεγα ότι στο «Futrue» παρακολουθούμε τα συλλογικά βιώματα μιας παρέας νεαρών αγοριών και κοριτσιών στο κέντρο της Αθήνας το 2008. Στο «Global» βρίσκομαι σε ένα δωμάτιο στο ανατολικό Λονδίνο, έξω βρέχει και η ζωή μου έχει αλλάξει αρκετά, είναι πιο εσωτερικός και αρκετά προσωπικός. Το «Xenos» δεν έχει τόπο, βρίσκεται σε διαρκή κίνηση και είναι ένα νέο κεφάλαιο στο οποίο νιώθω ότι πατάω πιο δυνατά και βλέπω πιο καθαρά.  

Ας μιλήσουμε για τον καινούριο. Καταρχήν ο τίτλος, γιατί «Xenos» και όχι «Stranger» αφού οι στίχοι του τραγουδιού, όπως και των υπολοίπων, είναι στα αγγλικά; Οπως και αν έχει θέμα του τραγουδιού είναι μόνον ότι αισθάνεσαι ο ίδιος ξένος εκτός Ελλάδας ή κάτι γενικότερο και ευρύτερο; Μπορεί κανείς να μην είναι ξένος μόνο σε έναν τόπο αλλά μέσα σε μια κοινωνία η οποία πιθανόν να είναι και αυτή που γεννήθηκε; Μήπως τελικά μπορεί να είμαστε ξένοι ακόμα και απέναντι στον ίδιο τον εαυτό μας;

Όταν έγραψα το τραγούδι ήταν νωπές στο μυαλό μου οι τραγικές εικόνες των προσφυγικών πλοίων που βυθίζονταν στην Μεσόγειο. Χρησιμοποίησα ως παραπομπή την γενοκτονία των γηγενών Αμερικανών αλλά είχα κατά νου όλους τους «ξένους» αυτού του κόσμου. Δυστυχώς η ιστορία του πολέμου και της καταπίεσης επαναλαμβάνεται μέσα στους αιώνες, άνθρωποι εναντίον ανθρώπων. Σε προσωπικό και υπαρξιακό επίπεδο αναφέρεται στην αποξένωση από τον ίδιο μας τον εαυτό. Το τέλος του όμως είναι ελπιδοφόρο, είναι μια εκκωφαντική κραυγή λύτρωσης και ελευθερίας που νικάει τον φόβο και συνθλίβει τα τείχη και τα συρματοπλέγματα, ίσως και τα συμπλέγματα.

Ποιο είναι κατά τη γνώμη σου το κυριότερο μουσικό και αντίστοιχα το κυριότερο στιχουργικό στοιχείο του δίσκου και ποια η σημαντικότερη διαφορά του από τον προηγούμενο;

Θα έλεγα ότι είναι η ομορφιά αλλά και η αγωνία του παρόντος. Σε αυτόν τον δίσκο δεν νοσταλγώ.

Τι σε συνδέει αλήθεια με την Κέρκυρα και σε έκανα να γράψεις ένα τραγούδι εμπνευσμένο και αφιερωμένο σε αυτήν;

Η Κέρκυρα είναι το αγαπημένο μου νησί. Πηγαίνω σχεδόν κάθε χρόνο από μικρό παιδί. Είναι ο τόπος που με βοηθάει να βρω τη γαλήνη και την ισορροπία μου.

Αναμφίβολα αισθάνεσαι αισθητική και όχι μόνο συγγένεια με πολλούς ξένους μουσικούς αλλά για ποιους Ελληνες της γενεάς σου ή και νεότερους ακόμα ισχύει το ίδιο ή έστω νιώθεις ότι ακολουθείτε μιαν υπό κάποια έννοια παράλληλη πορεία;

Υπάρχει μια δυνατή ανεξάρτητη σκηνή η οποία όλο και ανθίζει. Συμβαίνουν αρκετά ωραία πράγματα, ενδεικτικά αναφέρω τους No Clear Mind, Planet Of Zeus, Κατερίνα Ντούσκα, Nefeli Walking Undercover, Νalyssa Green και Ειρήνη Σκυλακάκη. Moυ άρεσαν πολύ επίσης οι Montero που τους είδα live.

Αισθάνεσαι πιο άνετα παίζοντας ζωντανά σε ελληνικό ή σε ξένο κοινό; Ή είναι ακριβώς το ίδιο αρκεί να ανταποκρίνεται θετικά στην μουσική σου;

Πάντα νιώθω πιο οικεία όταν παίζω μπροστά σε ελληνικό κοινό. Είναι λογικό, εδώ είναι το σπίτι μου. Με συναρπάζει πάντως να έρχομαι σε επαφή με ανθρώπους απ’ όλο τον κόσμο.

Από την εμπειρία σου η πλειοψηφία των νοημόνων Αμερικανών – όποια και όση και αν είναι αυτή – θεωρεί εμάς τους Έλληνες τα μεγαλύτερα θύματα της διεθνούς οικονομικής κρίσης, απλά άτυχους ή...άξιους της μοίρας μας;

Υπάρχει μια πολύ σοβαρή, λογική και διαβασμένη μερίδα Αμερικανών οι οποίοι αντιλαμβάνονται πλήρως πως έχουν τα πράγματα. Δυστυχώς την δεδομένη στιγμή αυτοί οι άνθρωποι φαίνονται να είναι η μειοψηφία.

Προσωπικά είσαι αισιόδοξος ότι θα υπερβούμε κάποτε την όχι μόνον οικονομική κρίση; Και αν ναι, με ποιον τρόπο;

Ναι, είμαι αισιόδοξος. Πιστεύω πολύ στην μαχητικότητα, την δημιουργικότητα και το ήθος της νέας γενεάς, στην DΙΥ νοοτροπία και την αλληλοβοήθεια, κάτι που μαθαίνουμε από μικροί όσοι ασχολούμαστε με την μουσική και τις τέχνες γενικότερα. Νομίζω ότι αξίζει σε αυτόν τον μαγικό τόπο, με αυτή την ιστορία και αυτόν τον πολιτισμό, να έχει πιο υπεύθυνους πολίτες, μέλη μιας σύγχρονης, δίκαιης κοινωνίας και όχι ανεξέλεγκτες αγέλες ατομικών ή συντεχνιακών συμφερόντων στις οποίες επιβραβεύεται ο πιο πονηρός και ο πιο διεφθαρμένος. Εχω την αίσθηση επίσης, ότι η νέα γενιά έχει πολύ μικρότερη ανοχή απέναντι στον ρατσισμό, τον σεξισμό και το bullying. 

Και τα επόμενα σχέδια σου, άμεσα και ίσως και πιο μακροπρόθεσμα;

Μόλις επέστρεψα από την δεύτερη περιοδεία μου στις Η.Π.Α. Τον Μάρτιο ταξιδέψαμε στον νότο, τώρα στην δυτική πλευρά και την μέση και το φθινόπωρο ετοιμαζόμαστε για την τρίτη περιοδεία εκεί, στην ανατολική ακτή μαζί με τους City Of The Sun, ένα γκρουπ ιδιαίτερα αγαπητό στην Ελλάδα. Αργότερα θα συνεχίσουμε την περιοδεία στην Ευρώπη και θα πραγματοποιήσουμε αρκετές συναυλίες στην Ελλάδα.

Αναπόφευκτα αφού ένας Λέων της Αθήνας δεν μπορεί φυσικά να βρίσκεται για πάρα πολύ καιρό μακριά από αυτήν, πιθανότατα και το αντίστροφο…

 

Δείτε όλα τα σχόλια

Κύριο άρθρο

Δύο διαφορετικοί δρόμοι, δύο διαφορετικά σχέδια

Ο προϋπολογισμός που αναμενόταν να ψηφιστεί χθες το βράδυ από τη Βουλή είναι ο πρώτος μετά από οκτώ χρόνια που δεν περιλαμβάνει νέους φόρους. Αντίθετα, περιλαμβάνει μειώσεις φόρων, καθώς τα επιπλέον...

Δειτε ολοκληρο το αρθρο